Les ingrédients naturels des pavés en terre cuite

Les pavés en terre cuite sont fabriqués à partir d'un savant mélange de différents types d'argile, de sable et d'autres adjuvants. Toutes nos matières premières sont naturelles et l'argile est souvent extraite localement. C'est ce qui rend nos produits si durables.

Argile de rivière locale

Une grande partie de nos pavés en terre cuite est constituée d'argile de rivière locale. L'argile de rivière est constituée de limon, de sable et de matière organique que les rivières transportent depuis les montagnes et déposent dans les deltas en aval. L'argile de rivière qui forme nos pavés en terre cuite est extraite dans les plaines inondables, souvent à proximité de nos usines. Comme nous utilisons de l'argile  locale, l'impact environnemental du transport est faible. De plus, l'argile de rivière a été officiellement reconnue comme matière première renouvelable. La rivière dépose une nouvelle couche d'argile chaque année. L'argile de rivière est donc très durable. L'argile de rivière se caractérise par sa composition moins pure. On l’appelle aussi argile secondaire. Elle contient une quantité relativement importante de sable et sa composition n'est pas toujours constante. Par conséquent, l'argile de rivière est légèrement moins stable que l'argile primaire.

Argile primaire

Afin de fabriquer des pavés de qualité supérieure qui répondent aux exigences du marché, nous utilisons également de l'argile primaire. Cette argile s’est formée il y a plus d'un million d'années dans le sol des régions allemandes comme le Westerwald et la Haute-Lusace. L'argile primaire est très pure ; elle contient une forte teneur en limon et presque pas de sable. On la compare à la porcelaine utilisée pour la fabrication de la vaisselle. Pour notre usine de Haute-Lusace, la majeure partie de l'argile est extraite dans des carrières situées dans un rayon de 15 km autour de l'usine. Après l'extraction de l'argile, la nature se repeuple de nouveaux organismes vivants. L'une des caractéristiques de l'argile primaire est qu'elle offre une grande stabilité au feu dans les fours. 

Roche volcanique et chamotte

L'argile que nous utilisons est trop grasse pour un usage pur. En termes techniques, le mélange d'argile n'est pas assez plastique pour former des briques ou des pavés. C'est pourquoi on appauvrit ou on maigrit l'argile avec de la roche volcanique et de la chamotte. 

La roche est un matériau inerte qui est extrait dans l'Eifel volcanique en Allemagne. Les morceaux extraits sont broyés et tamisés. Comme la roche est déjà « cuite » , elle n'entraîne pas de saut du quartz. La roche volcanique améliore la cuisson de l’argile, mais aussi son séchage. Elle donne aux briques ainsi formées une structure ouverte afin qu'elles puissent sécher uniformément du centre vers l'extérieur.

La chamotte est une pulvérisation de terre cuite, un produit résiduel de notre propre processus de production. La taille des grains est égale à celle du sable. La chamotte , comme la roche volcanique, a déjà été cuite une fois et ne se dilate donc pas lorsqu'elle est chauffée. L’argile, bien. Si la température monte ou descend trop rapidement pendant la cuisson, les pavés en terre cuite peuvent se briser. En ajoutant de la chamotte ou de la roche volcanique au mélange d'argile, on obtient moins de cassures . 

Roche volcanique et chamotte

Moule et étireuse

Pour nos pavés en terre cuite moulés et étirés, nous utilisons une formule différente. Le mélange d'argile servant à fabriquer les pavés étirés est constitué en grande partie d'argile primaire. Pour extruder un bon boudin de pavés étirés, il faut de l'argile plus grasse et plus sèche. Sinon, le boudin risque de se briser.

La formule des pavés en terre cuite moulés est principalement composée d'argile de rivière. L’argile de rivière contient plus d'humidité, de sable et d'autres minéraux. C’est assez logique, quand on pense au trajet que font les particules d’argile avant de se déposer dans nos rivières en aval. Grâce à sa teneur en humidité plus élevée, l'argile peut être (dé)moulée plus facilement. Les briques moulées fraîchement formées sont donc beaucoup plus « souples » et plus faciles à pétrir que les briques à peine étirées.   

C’est généralement l’histoire culturelle de la région ou du pays qui explique pourquoi tel ou tel type de pavé est plus présent dans un endroit donné. Traditionnellement, les pavés en terre cuite moulés sont principalement utilisés aux Pays-Bas, tandis que les pavés étirés sont plus présents en Allemagne. Cette différence s’explique par la disponibilité locale des matières premières. Dans les deltas néerlandais, on retrouve de l'argile de rivière, mais l’Allemagne compte davantage de carrières d’argile primaire.  

Tout savoir sur les types de pavés en terre cuite

Argile et couleurs

L'argile est un facteur déterminant pour la couleur finale des pavés. Par exemple, si l'argile contient beaucoup de fer, le pavé aura une couleur rouge après la cuisson. Le calcaire donne une couleur plus jaune. La couleur varie aussi en fonction du type d’argile. Une grande partie de l'argile primaire affichera des couleurs plus prononcées . Pour certaines couleurs, nous ajoutons des minéraux naturels, comme l'oxyde de manganèse.

La couleur sable sur les pavés sablés est également très déterminante pour le rendu. N’oublions pas tous les éléments qui entrent en jeu pendant la cuisson. La température, la courbe de combustion, la façon dont les briques sont empilées sur les chariots et la teneur en oxygène du four influencent la couleur finale et la teinte. Il est même possible de créer sa propre couleur en jouant avec les mélanges

Découvrez la gamme de couleurs

Argile et couleurs

Contrôle de la qualité

La qualité de nos pavés en terre cuite dépend des proportions utilisées. C'est pourquoi nos mélanges d'argile sont contrôlés quotidiennement par des experts et des organismes indépendants. Ils mesurent la teneur en limon, le rapport entre le sable grossier et le sable fin , la quantité de fer, de calcaire et de matière organique. Ainsi, nous pouvons nous adapter pour trouver la formule parfaite.

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