Vandersanden

Queen Mary University of London, de universiteit met allure

Britse universiteiten bekommeren zich meer en meer om hun uitstraling. Hierdoor ontstaan nieuwe faciliteiten om studenten uit binnen- én buitenland aan te trekken: studentenhubs met een centrale administratie en platformen voor groepsstudies. Elke hoek van de universiteitscampus wordt onderzocht op vernieuwing. Universiteiten concurreren met elkaar om aan de top van de innovatiecurve te blijven.

Eén van deze nieuwe, net afgeronde faciliteiten is de Queen Mary University of London, Graduate Center. Het gebouw is ontworpen door architectenbureau Wilkinson Eyre en omvat de centrale administratie voor de doctorale hogeschool, speciale studiezalen en ruimtes voor postdoctorale studenten. Maar ook een café, een collegezaal in Harvard-stijl en een evenementenruimte.“Postdoctorale opleidingen zijn enorm gegroeid”, legt Professor Morag Shiach uit. “We hebben ook een groot aantal doctorandi. We wilden hen een apart gebouw bieden met een ander gevoel, en tegemoetkomen aan de verwachtingen van mensen die een meer geprofessionaliseerde wereld ingaan.”

Gestapelde volumes

Het resultaat is een horizontaal gebouw van 80 meter lang en zeven verdiepingen hoog, gekenmerkt door twee glazen stroken bovenaan en onderaan met studieruimten. Tussenin liggen drie verdiepingen met academische kantoren. De enorme oppervlakte - 7700 m² - is zorgvuldig opgedeeld in vijf gestapelde volumes die heen en weer schuiven ten opzichte van de bouwlijn. “Omdat dit gebouw tegen andere gebouwen aan staat, kon het geen diep plan hebben”, legt architect Stafford Critchlow uit. “Het moest meer in één richting werken. Met een bredere diepte voor de collegezaal, terwijl de boemerangvorm de lijnen van de achterliggende gebouwen volgt.”

Voegloze gevelsteen

Om het horizontale te benadrukken en om bij de aangrenzende gebouwen te passen, koos de architect voor onze Zero®-gevelstenen. Deze voegloze uitvoering had de architect alleen nog maar in België gezien. Hoewel het gebouw omringd is met bakstenen gebouwen, vermengen de drie gebruikte kleuren zich harmonieus in de omgeving. In combinatie met de glazen stroken heeft het gebouw een delicaat en zacht uiterlijk, ondanks zijn grootte. De Queen Mary University van Wilkinson Eyre is mooie, innovatieve architectuur met een speels kantje. Met alle concurrentie van nabijgelegen universiteiten is het tóch eentje waar je graag bent.

Projectgegevens

Project: Queen Mary University of London, Graduate Center (UK)
Architect: Wilkinson Eyre, Londen (UK)
Gevelstenen: Platina Zero, Crème Zero, Leto Zero en Quartis Zero
Oppervlakte: 7700 m²

keyboard_arrow_left keyboard_arrow_right
keyboard_arrow_right keyboard_arrow_left

Project